Point Zero d’effondrement systémique

Chris Hedges: Point Zero d’effondrement systémique – 8 février 2010
https://www.adbusters.org/magazine/88/chris-hedges.html
« Nous sommes au tournant de l’un des moments les plus dangereux de l’humanité. »

Aleksandr Herzen, prenant la parole il y a un siècle devant un groupe d’anarchistes sur la faà§on de renverser le tsar, a rappelé à  ses auditeurs que leur travail n’était pas de sauver un système à  l’agonie, mais de le remplacer: ‘Nous pensons que nous sommes des médecins. Nous sommes la maladie. « Toute résistance doit reconnaà®tre que le capitalisme et le corps politique mondial sont morts. Nous devons cesser de gaspiller l’énergie à  essayer de réformer ou de s’adresser à  elle. Cela ne signifie pas la fin de la résistance, mais cela veut dire des formes très différentes de résistance. Cela signifie transformer nos énergies vers l’édification de collectivités durables pour affronter la crise à  venir, puisque nous serons incapables de survivre et de résister sans un effort de coopération.

Ces communautés, si elles se retirent dans un mode de survie pure, sans se lier à  des cercles concentriques de l’ensemble de la communauté, de l’état et de la planète, deviendront aussi moralement et spirituellement en faillite que les forces déployées contre nous. Toutes les infrastructures que nous construisons, telle les monastères au Moyen Age, devraient chercher à  maintenir vivante la tradition intellectuelle et artistique qui rendent une société civile, l’humanisme et le bien commun possible. L’accès aux parcelles de terres agricoles sera primordiale. Nous aurons à  saisir, comme les moines médiévaux l’ont fait, que nous ne pouvons pas modifier la culture dominante autour de nous, au moins dans le court terme, mais nous pouvons être en mesure de conserver les codes moraux et de la culture pour les générations au-delà  de la nôtre. La Résistance sera réduite à  de petits, souvent imperceptible actes de défiance, comme ceux qui ont conservé leur intégrité dans la longue nuit du fascisme et du communisme au 20e siècle.

Nous sommes au tournant de l’une des plus sombres périodes de l’histoire humaine o๠les lumières de la civilisation s’éteignent et nous allons descendre pendant des décennies, sinon des siècles, dans la barbarie. Les élites ont réussi à  nous convaincre que nous n’avons plus la capacité de comprendre les vérités révélées présenté devant nous ou de nous battre contre le chaos causé par une catastrophe économique et environnementale. Tant que la masse du peuple désorienté et effrayé, nourrie des images qui lui permet de constamment halluciner, existe dans cet état de barbarie, elle peut frapper régulièrement avec une fureur aveugle contre la répression accrue de l’état, la pauvreté généralisée et les pénuries alimentaires. Mais elle n’a pas la capacité et la confiance en soi pour défier de manière forte ou petite les grandes structures de contrôle. Le fantasme de large révoltes populaires et des mouvements de masse brisant l’hégémonie de l’Etat mondial est juste cela- un fantasme.

Mon analyse se rapproche de l’analyse de nombreux anarchistes. Mais il ya une différence cruciale. Les anarchistes ne comprennent pas la nature de la violence. Ils saisissent l’ampleur de la pourriture dans nos institutions culturelles et politiques, ils savent qu’ils doivent couper les tentacules de la consommation, mais ils croient naà¯vement qu’elle peut être combattue avec des formes de résistance physique et des actes de violence. Il ya des débats au sein du mouvement anarchiste – telles que celles sur la destruction des biens – mais une fois que vous commencez à  utiliser des explosifs plastiques, des innocents sont tués. Et quand la violence anarchique commence à  perturber les mécanismes de la gouvernance, l’élite au pouvoir se sert de ces actes, même mineurs, comme une excuse pour employer une part disproportionnée et impitoyable de la force contre les agitateurs réels ou présumés, ne faisant qu’alimenter la colère des déshérités.

Je ne suis pas un pacifiste. Je sais qu’il ya des moments, et j’admet même que cela pourrait être l’un d’eux, o๠les êtres humains sont contraints de répondre à  la répression grandissante par la violence. J’étais à  Sarajevo pendant la guerre en Bosnie. Nous savions précisément ce que les forces serbes encerclant la ville nous feraient si nous percions les défenses et le système de tranchée autour de la ville assiégée. Nous avons eu des exemples de la vallée de la Drina ou la ville de Vukovar, o๠environ un tiers des habitants musulmans avaient été tués et le reste parqués dans des camps de réfugiés ou de déplacement. Il ya des moments o๠le seul choix restant est de prendre une arme pour défendre votre famille, le quartier et la ville. Mais ceux qui se sont montrés le plus aptes à  défendre Sarajevo sont toujours venus de la classe criminelle. Quand ils n’étaient pas à  tirer sur les soldats serbes, ils ont commencé à  piller les appartements des Serbes à  Sarajevo et, souvent, leur exécution, terrorisant aussi leurs concitoyens musulmans. Lorsque vous ingérez le poison de la violence, même pour une cause juste, il corrompt, déforme et vous pervertit. La violence est un médicament, il est même le plus puissant narcotique connu de l’humanité. Les plus accros à  la violence sont ceux qui ont accès à  des armes et un penchant pour la force. Et ces tueurs remontent à  la surface d’un mouvement armé et le contaminent avec l’ivresse et le pouvoir de séduction qui vient avec la capacité de détruire. Je l’ai vu dans la guerre après la guerre. Quand vous allez dans cette voie vous finissez par piquer vos monstres contre leurs monstres. Et les sensibles, les humains et les doux, ceux qui ont une propension à  nourrir et protéger la vie, sont marginalisés et souvent tués. La vision romantique de la guerre et de la violence est plus fréquente chez les anarchistes et la gauche radicale que dans la culture dominante. Ceux qui s’opposent avec force ne vaincront pas l’état mondial , ni ne maintiendront les valeurs culturelles qui doivent être soutenues si nous voulons avoir un avenir digne. De mes nombreuses années en tant que correspondant de guerre au El Salvador, au Guatemala, à  Gaza et en Bosnie, j’ai vu que les mouvements de résistance armée sont toujours des mutations de la violence qui les a engendré. Je ne suis pas assez naà¯f pour penser que j’aurais pu éviter ces mouvements armés si j’avais été un paysan sans terre du Salvador ou au Guatemala, un Palestinien à  Gaza, ou un musulman à  Sarajevo, mais cette réaction violente à  la répression est et sera toujours tragique. Elle doit être évitée, mais pas au détriment de notre propre survie.

La démocratie, un système idéalement conà§u pour défier le statu quo, a été endommagé et apprivoisé pour servir servilement le statu quo. Nous avons subi, comme John Ralston Saul écrit, un coup d’état au ralenti. Et le coup est terminé. Ils ont gagné. Nous avons perdu. La pitoyable incapacité des militants de pousser l’entreprise, les pays industrialisés vers la réforme importante de l’environnement, pour contrecarrer l’aventurisme impérial ou de construire une politique humaine envers les masses du monde découle pauvres d’une incapacité à  reconnaà®tre les nouvelles réalités du pouvoir. Le paradigme du pouvoir a changé de faà§on irrévocable et doit donc le paradigme de la résistance modifier.

Trop de mouvements de résistance beaucoup continuent à  acheter dans la faà§ade de la politique des élections, les parlements, les constitutions, les chartes des droits, le lobbying et l’apparition d’une économie rationnelle. Les leviers du pouvoir sont devenus tellement contaminés que les besoins et les voix des citoyens sont devenus hors de propos. L’élection de Barack Obama était encore un triomphe de la propagande sur le fond et une manipulation habile et la trahison du public par les médias de masse. Nous prenait le style et l’origine ethnique – une tactique de publicité lancée par l’United Colors of Benetton et Calvin Klein – pour une politique progressiste et un véritable changement. Nous confondre la manière dont nous ont fait sentir avec la connaissance. Mais l’objectif, comme avec toutes les marques, a été de faire passive erreur les consommateurs d’une marque pour une expérience. Obama, désormais une célébrité mondiale, est une marque. Il avait presque pas d’expérience en plus de deux ans au Sénat, n’avait aucune base morale et a été vendue comme toutes les choses pour tout le monde. La campagne d’Obama a été nommé distributeur Advertising Age de l’année pour 2008 et l’a emporté sur les finalistes et Apple Zappos.com. Prenez des professionnels. Marque Obama est le rêve d’un agent de commercialisation. Le président Obama fait une chose et la marque Obama se que vous pensez qu’un autre. C’est l’essence même de la publicité avec succès. Vous achetez ou faire ce que les annonceurs veulent à  cause de la faà§on dont ils peuvent vous faire sentir.

Nous vivons dans une culture caractérisée par ce que Benjamin appelle la politique DeMott junk « . » Junk politique n’exige pas la justice ou la réparation des droits. Il personnalise toujours des questions plutôt que de les clarifier. Elle évite véritable débat de scandales fabriqués, potins et des spectacles. Il trompettes éternel optimisme, louanges sans cesse notre force morale et le caractère, et communique dans une langue se sentir soi-douleur. Le résultat de la politique indésirable est que rien ne change « , qui signifie zéro interruption dans le processus et les pratiques qui renforcent existantes, les systèmes d’enclenchement de l’avantage socio-économique. »

La croyance culturelle que nous pouvons faire bouger les choses par la pensée, en visualisant, en les souhaitant, en puisant dans notre force intérieure ou par comprendre que nous sommes vraiment exceptionnel est la pensée magique. Nous pouvons toujours faire plus d’argent, de rencontrer de nouveaux quotas, consomment plus de produits et de faire progresser notre carrière si nous avons assez de foi. Cette pensée magique, nous prêche tout le spectre politique par Oprah, des célébrités du sport, Hollywood, les gourous de l’auto-assistance et Christian démagogues, est largement responsable de notre effondrement de l’économie et l’environnement, car toute Cassandra qui a vu venir a été rejeté comme « négatif. « Cette croyance, qui permet aux hommes et aux femmes de se comporter et agir comme des petits enfants, jette le discrédit sur des préoccupations légitimes et les angoisses. Elle exacerbe le désespoir et la passivité. Il favorise un état d’auto-illusion. Le but, la structure et les objectifs de l’état d’entreprise ne sont jamais sérieusement remis en question. à€ la question, de se livrer à  la critique de la convention collective d’entreprise, est de faire de l’obstruction et négatifs. Et il a perverti la faà§on dont nous nous percevons, notre nation et le monde naturel. Le nouveau paradigme de la puissance, couplé à  son idéologie bizarre de progrès indéfini et le bonheur impossible, a transformé des nations entières, y compris les états-Unis, en monstres.

Nous pouvons mars à  Copenhague. Nous pouvons rejoindre journée mondiale Bill McKibben de manifestations climatiques. Nous pouvons compost dans nos jardins et accrocher la lessive à  sécher. Nous pouvons écrire des lettres à  nos élus et de voter pour Barack Obama, mais l’élite au pouvoir est imperméable à  la charade de la participation démocratique. Le pouvoir est entre les mains des trolls morales et intellectuelles qui sont impitoyablement la création d’un système de néo-féodalisme et le meurtre de l’écosystème qui soutient l’espèce humaine. Et faire appel à  leur meilleure nature, ou qui cherchent à  influencer les leviers internes de pouvoir, ne fonctionneront plus.

Nous ne sommes pas, en particulier aux états-Unis, éviter que nos Gà¶tterdà¤mmerung. Obama, comme premier ministre du Canada Stephen Harper et les autres chefs des pays industrialisés, s’est révélé comme un outil de Craven de l’état des sociétés que George W. Bush. Notre système démocratique a été transformée en ce que le philosophe politique Sheldon Wolin étiquettes inversé totalitarisme. totalitarisme inversé, à  la différence totalitarisme classique, ne tourne pas autour d’un démagogue ou un chef charismatique. Il trouve son expression dans l’anonymat de l’Etat corporatif. Il vise à  chérir la démocratie, le patriotisme, une presse libre, les systèmes parlementaires et les constitutions lors de la manipulation et de corrompre les leviers internes de renverser et de contrecarrer les institutions démocratiques. Les candidats politiques sont élus au vote populaire par les citoyens, mais sont régies par des armées de lobbyistes à  Washington, Ottawa ou dans les capitales autre état qui l’auteur de la législation et obtenir le législateur à  adopter. Un média d’entreprise contrôle près tout ce que nous lire, regarder ou écouter et impose une uniformité insipide de l’opinion. La culture de masse, détenue et diffusée par les sociétés, nous divertit avec des questionnaires, des spectacles et des potins sur les célébrités. Dans classique des régimes totalitaires, telles que le fascisme nazi ou le communisme soviétique, l’économie était subordonnée à  la politique. « Sous le totalitarisme inversé l’inverse est vrai », écrit Wolin. « L’économie domine la vie politique – et avec la domination est que les différentes formes de cruauté. »

totalitarisme inversé manie puissance totale sans recourir à  des formes de contrôle grossiers tels que les goulags, les camps de concentration ou de la terreur de masse. Il exploite la science et la technologie pour ses extrémités sombres. Elle impose l’uniformité idéologique en utilisant des systèmes de communication de masse à  inculquer débauche de consommation comme une force intérieure et de remplacer nos illusions de nous-mêmes pour la réalité. Il ne force réprimer les dissidents, tant que ces dissidents restent inefficaces. Et comme il nous détourne du démantèlement des bases de fabrication, les communautés dévaste, déclenche des vagues de la misère humaine et de l’emploi des navires vers des pays o๠les fascistes et les communistes savent garder les travailleurs en ligne. Il fait tout cela tout en brandissant le drapeau et bouche slogans patriotiques. « Les Etats-Unis est devenue la vitrine de la faà§on dont la démocratie peut être géré sans avoir l’air d’être supprimé », écrit Wolin.

La pratique et la psychologie de la publicité, la règle des forces du marché « dans les arènes de nombreux autres que les marchés, les progrès technologiques permanents qui encouragent les fantasmes élaborés (jeux sur ordinateur, des avatars virtuels, Voyage espace), la saturation par les médias et la propagande de chaque ménage et la reprise des universités ont rendu la plupart d’entre nous des otages. La pourriture de l’impérialisme, qui est toujours incompatible avec la démocratie, a vu les fabricants d’armes militaires et de monopoliser 1 billion de dollars par année en dépenses liées à  la défense aux états-Unis alors même que la nation est confrontée à  un effondrement économique. L’impérialisme militarise toujours la politique intérieure. Et cette militarisation, comme le note Wolin, se combine avec les fantasmes culturels de culte des héros et des récits de prouesses individuelles, la jeunesse éternelle, la beauté grà¢ce à  la chirurgie, l’action mesurée en nanosecondes et une culture de rêve en charge sans cesse croissant de contrôle et possibilité de couper les segments grand de la population de la réalité. Ceux qui contrôlent les images nous contrôler. Et même si nous avons été fascinés par les ombres de celluloà¯d sur les murs de la caverne de Platon, ces forces d’entreprise, qui vante les avantages de la privatisation, ont effectivement démantelé les institutions de la démocratie sociale (sécurité sociale, les syndicats, le bien-être, les services de santé publics et le logement public) rouler la idéaux sociaux et politiques du New Deal. Les partisans de la mondialisation et le capitalisme non réglementé ne perdez pas de temps à  l’analyse d’autres idéologies. Ils ont une idéologie, ou plutôt un plan d’action qui est défendu par une idéologie, et servilement suivre. Nous avons sur la gauche des dizaines d’analyses des idéologies concurrentes, sans aucun plan cohérent de la nôtre. Ce nous a laissé patauger pendant que les forces des entreprises impitoyablement démanteler la société civile.

Nous vivons l’une des grandes civilisation reprises sismiques. L’idéologie de la mondialisation, comme tous les ‘inévitable visions utopiques », est exposé comme une fraude. L’élite au pouvoir, perplexe et confus, s’accroche à  des principes désastreuses de la mondialisation et son langage qui est dépassé pour masquer le vide qui menace politique et économique. L’idée absurde que le marché seul devrait déterminer économique et politique des constructions conduit les nations industrielles à  sacrifier d’autres secteurs d’importance humaine – des conditions du travail et à  la fiscalité, le travail des enfants, à  la faim, à  la santé et de la pollution – sur l’autel du libre-échange. Il a laissé les pauvres du monde moins bien lotis et les états-Unis avec les plus grands déficits – qui ne peut jamais être remboursés – dans l’histoire humaine. Les renflouements massifs, des plans de relance, des cadeaux et de la dette à  court terme, ainsi que les guerres impériales, nous ne pouvons plus nous permettre, quittera les Etats-Unis du mal à  financer près de 5 billions de la dette cette année. Cela nécessitera de Washington de vendre aux enchères environ 96 milliards de dollars de la dette d’une semaine. Une fois que la Chine et les Etats riches en pétrole à  pied de notre dette, qui un jour a se produire, la Réserve fédérale va devenir l’acheteur de dernier recours. La Fed a imprimé peut-être autant que deux milliards de dollars de nouvelles au cours des deux dernières années, et l’achat de cette dette de bien nouveau allez le voir, en effet, des trillions d’impression plus. C’est alors que l’hyperinflation de l’inflation, et plus probablement, deviendra le dollar en jonque. Et à  ce moment des pauses ensemble du système vers le bas.

Toutes les normes et les croyances traditionnelles sont brisées dans une grave crise économique. L’ordre moral est bouleversée. L’honnête et laborieuse sont annulées tandis que les gangsters, des profiteurs et des spéculateurs à  pied avec des millions. L’élite se retirera, comme Naomi Klein a écrit dans The Shock Doctrine, en communautés fermées o๠ils auront accès à  des services, de la nourriture, les commodités et de sécurité ont nié le reste d’entre nous. Nous allons commencer une période dans l’histoire humaine o๠il n’y aura seuls maà®tres et des serfs. Les forces de l’entreprise, qui visera à  faire alliance avec l’extrême droite chrétienne et d’autres extrémistes, va utiliser la peur, le chaos, la rage au élites dirigeantes et le spectre de la dissidence de gauche et le terrorisme d’imposer des contrôles draconiens à  éteindre brutalement l’opposition mouvements. Et si ils le font, ils seront en agitant le drapeau américain, scandant des slogans patriotiques, en promettant l’ordre public et d’embrayage de la croix chrétienne. Le totalitarisme, George Orwell a souligné, n’est pas tant l’à¢ge de la foi, mais un à¢ge de la schizophrénie. ‘Une société devient totalitaire lorsque sa structure devient flagrante artificielle », écrit Orwell. « C’est alors que sa classe dirigeante a perdu sa fonction, mais réussit à  s’accrocher au pouvoir par la force ou la fraude. » Nos élites ont recouru à  la fraude. Force est d’autant qu’ils ont quitté.

Nos élites médiocres et faillite tente désespérément de sauver un système qui ne peut être sauvé. Plus important encore, ils essaient de se sauver. Toutes les tentatives pour travailler dans ce système pourri et cette catégorie de détenteurs de pouvoir se révélera inutile. Et la résistance doit répondre à  la dure réalité d’un nouveau monde, l’ordre capitaliste qui s’accrochent au pouvoir par des formes toujours le montage de la répression brutale et flagrante. Une fois sèche de crédit pour le citoyen moyen, une fois que le chômage massif crée une classe marginale permanente et furieux et les produits bon marché fabriqués qui sont les opiacés produits de base de notre culture disparaà®tre, nous allons probablement évoluer vers un système qui ressemble davantage totalitarisme classique. Grossière, des formes plus violentes de répression devront être employés que les mécanismes de contrôle plus souple favorisée par le totalitarisme inversé briser.

Ce n’est pas par hasard que la crise économique vont converger avec la crise de l’environnement. Dans son livre La Grande Transformation (1944), Karl Polanyi a énoncé les conséquences dévastatrices – les dépressions, les guerres et du totalitarisme – qui poussent sur un marché soi-disant libre auto-réglementée. Il a compris que ‘le fascisme, comme le socialisme, était enracinée dans une société de marché qui a refusé de fonctionner. » Il a averti que le système financier incombe toujours, sans le contrôle du gouvernement lourds, dans un capitalisme mafieux – et un système politique mafia – qui est une bonne Description de notre structure financière et politique. Un marché autorégulateur, Polanyi écrit, tourne des êtres humains et l’environnement naturel dans les matières premières, une situation qui assure la destruction de la société et l’environnement naturel. Le marché libre de supposer que la nature et les êtres humains sont des objets dont la valeur est déterminée par le marché permet à  chacun d’être exploités dans un but lucratif jusqu’à  l’épuisement ou l’effondrement. Une société qui ne reconnaà®t plus que la nature et la vie de l’homme ont une dimension sacrée, une valeur intrinsèque au-delà  de la valeur monétaire, commet un suicide collectif. Ces sociétés se cannibalisent jusqu’à  ce qu’ils meurent. C’est ce que nous vivons.

Si nous construisons des structures auto-contenus, ceux qui ne le moins de mal possible à  l’environnement, nous pouvons surmonter l’effondrement à  venir. Cette tà¢che sera accomplie grà¢ce à  l’existence de petites enclaves physiques qui ont accès à  une agriculture durable, sont capables de se dissocier autant que possible de la culture commerciale et peut être largement auto-suffisant. Ces communautés devront construire des murs contre la propagande et la peur électroniques qui seront pompées sur les ondes. Canada sera probablement un lieu plus accueillant pour ce faire que les états-Unis, compte tenu de l’Amérique du fort courant de la violence. Mais dans tous les pays, ceux qui survivent devront zones isolées de la terre ainsi que la distance des zones urbaines, qui verra les déserts alimentaires dans les centres-villes, ainsi que la violence sauvage, de lixiviation à  travers le paysage urbain que produisent et deviennent des biens d’un coà»t prohibitif et la répression étatique devient plus en plus dures.

Le manifeste de plus en plus recours à  la force par les élites pour maintenir le contrôle ne doit pas fin aux actes de résistance. Les actes de résistance sont des actes moraux. Ils commencent parce que les gens de conscience de comprendre l’impératif moral de remettre en question les systèmes de l’abus et le despotisme. Ils devraient être menées non pas parce qu’ils sont efficaces, mais parce qu’elles sont justes. Ceux qui commencent ces actes sont toujours peu nombreux et rejeté par ceux qui cachent leur là¢cheté derrière leur cynisme. Mais la résistance, cependant marginal, continue à  affirmer la vie dans un monde inondé dans la mort. C’est l’acte suprême de la foi, la plus haute forme de spiritualité et de l’espoir seul rend possible. Ceux qui ont commis des actes de résistance très souvent sacrifié leur sécurité et leur confort, souvent passé du temps en prison et dans certains cas, ont été tués. Ils ont compris que pour vivre dans le plein sens du mot, à  exister en tant que libre et indépendant des êtres humains, même en vertu de la nuit la plus sombre de la répression de l’Etat, destiné à  défier l’injustice.

Lorsque le dissident pasteur luthérien Dietrich Bonhoeffer a été extrait de sa cellule dans une prison nazie à  la potence, ses dernières paroles furent: ‘C’est pour moi la fin, mais aussi le début. » Bonhoeffer savait que la plupart des citoyens de sa nation ont été complices par leur silence dans une vaste entreprise de la mort. Mais si désespérée qu’elle apparaà®t dans le moment, il a affirmé que nous devons tous affirmer. Il n’a pas échappé à  la mort. Il n’a pas, comme un individu distinct, survivre. Mais il comprit que sa résistance et même sa mort ont été des actes d’amour. Il a combattu et sont morts pour la sainteté de la vie. Il a donné, même à  ceux qui ne se joindre à  lui, un autre récit, et son mépris finalement condamné ses bourreaux.

Nous devons continuer à  résister, mais le faire maintenant avec la réalisation gênant que des changements importants ne seront probablement jamais se produire dans notre vie. Cela rend plus difficile la résistance. Elle déplace la résistance des matériels et l’immédiat à  l’amorphe et l’indéterminé. Mais renoncer à  des actes de résistance spirituelle et intellectuelle de mort. Il est à  remettre à  l’idéologie du capitalisme déshumanisant totalitaire. Les actes de résistance maintenir en vie un autre récit, de maintenir notre intégrité et l’autonomisation des autres, qui nous pourrions ne jamais se rencontrer, de se lever et porter la flamme, nous passons à  eux. Aucun acte de résistance est inutile, si elle refuse de payer des impôts, la lutte pour une taxe Tobin, travaille à  changer le paradigme économique néoclassique, la révocation d’une charte d’entreprise, en tenant votes Global Internet ou d’utiliser Twitter pour catalyser une réaction en chaà®ne de refus contre la ordre néolibéral. Mais nous devons résister et de trouver la foi que la résistance est intéressant, car nous ne seront pas immédiatement de modifier la configuration du pouvoir terrible. Et dans cette longue, longue guerre d’une communauté à  nous soutenir, émotionnellement et matériellement, sera la clé d’une vie de défi.

Le philosophe Theodor Adorno a écrit que la préoccupation exclusive avec des préoccupations personnelles et de l’indifférence à  la souffrance des autres au-delà  du groupe d’auto-identifié est ce qui finalement fait le fascisme et l’Holocauste possible: ‘L’incapacité à  identifier avec les autres est sans conteste la plus importante condition psychologique pour le fait que quelque chose comme Auschwitz aurait pu se produire au milieu de gens plus ou moins civilisés et innocent.  »

L’indifférence au sort d’autrui et l’élévation suprême de l’auto est ce que l’état-entreprise cherche à  nous inculquer. Il utilise la peur, ainsi que l’hédonisme, pour contrecarrer la compassion humaine. Nous devons continuer à  combattre les mécanismes de la culture dominante, si pour aucune autre raison que de préserver à  travers de petites, voire des actes minuscules, notre humanité commune. Nous devons résister à  la tentation de replier sur nous-mêmes et à  ignorer la cruauté devant notre porte. que l’espoir demeure dans ces actes de défiance souvent imperceptible. Ce défi, cette capacité de dire non, c’est ce que les forces de psychopathe dans le contrôle de nos systèmes de pouvoir chercher à  l’éradiquer. Tant que nous sommes prêts à  défier ces forces que nous avons une chance, si elle n’est pas pour nous-mêmes, du moins pour ceux qui suivent. Tant que nous défier de ces forces que nous rester en vie. Et pour l’instant c’est la seule victoire possible.

Chris Hedges, journaliste lauréat du prix Pulitzer pour le New York Times, est l’auteur de plusieurs livres dont les best-sellers La guerre est une force qui nous donne un sens et son dernier, Empire of Illusion: La fin de l’alphabétisation et le triomphe du Spectacle . Il est marié à  l’actrice canadienne Eunice Wong. Ils ont un fils, Konrad, qui est aussi un Canadien.

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fin de l’article anglais pour corriger la traduction automatique si besoin

Democracy, a system ideally designed to challenge the status quo, has been corrupted and tamed to slavishly serve the status quo. We have undergone, as John Ralston Saul writes, a coup d’état in slow motion. And the coup is over. They won. We lost. The abject failure of activists to push corporate, industrialized states toward serious environmental reform, to thwart imperial adventurism or to build a humane policy toward the masses of the world’s poor stems from an inability to recognize the new realities of power. The paradigm of power has irrevocably altered and so must the paradigm of resistance alter.

Too many resistance movements continue to buy into the facade of electoral politics, parliaments, constitutions, bills of rights, lobbying and the appearance of a rational economy. The levers of power have become so contaminated that the needs and voices of citizens have become irrelevant. The election of Barack Obama was yet another triumph of propaganda over substance and a skillful manipulation and betrayal of the public by the mass media. We mistook style and ethnicity – an advertising tactic pioneered by the United Colors of Benetton and Calvin Klein – for progressive politics and genuine change. We confused how we were made to feel with knowledge. But the goal, as with all brands, was to make passive consumers mistake a brand for an experience. Obama, now a global celebrity, is a brand. He had almost no experience besides two years in the senate, lacked any moral core and was sold as all things to all people. The Obama campaign was named Advertising Age’s marketer of the year for 2008 and edged out runners-up Apple and Zappos.com. Take it from the professionals. Brand Obama is a marketer’s dream. President Obama does one thing and Brand Obama gets you to believe another. This is the essence of successful advertising. You buy or do what the advertisers want because of how they can make you feel.

We live in a culture characterized by what Benjamin DeMott called “junk politics.” Junk politics does not demand justice or the reparation of rights. It always personalizes issues rather than clarifying them. It eschews real debate for manufactured scandals, celebrity gossip and spectacles. It trumpets eternal optimism, endlessly praises our moral strength and character, and communicates in a feel-your-pain language. The result of junk politics is that nothing changes, “meaning zero interruption in the processes and practices that strengthen existing, interlocking systems of socioeconomic advantage.”

The cultural belief that we can make things happen by thinking, by visualizing, by wanting them, by tapping into our inner strength or by understanding that we are truly exceptional is magical thinking. We can always make more money, meet new quotas, consume more products and advance our career if we have enough faith. This magical thinking, preached to us across the political spectrum by Oprah, sports celebrities, Hollywood, self-help gurus and Christian demagogues, is largely responsible for our economic and environmental collapse, since any Cassandra who saw it coming was dismissed as “negative.” This belief, which allows men and women to behave and act like little children, discredits legitimate concerns and anxieties. It exacerbates despair and passivity. It fosters a state of self-delusion. The purpose, structure and goals of the corporate state are never seriously questioned. To question, to engage in criticism of the corporate collective, is to be obstructive and negative. And it has perverted the way we view ourselves, our nation and the natural world. The new paradigm of power, coupled with its bizarre ideology of limitless progress and impossible happiness, has turned whole nations, including the United States, into monsters.

We can march in Copenhagen. We can join Bill McKibben’s worldwide day of climate protests. We can compost in our backyards and hang our laundry out to dry. We can write letters to our elected officials and vote for Barack Obama, but the power elite is impervious to the charade of democratic participation. Power is in the hands of moral and intellectual trolls who are ruthlessly creating a system of neo-feudalism and killing the ecosystem that sustains the human species. And appealing to their better nature, or seeking to influence the internal levers of power, will no longer work.

We will not, especially in the United States, avoid our Gà¶tterdà¤mmerung. Obama, like Canada’s Prime Minister Stephen Harper and the other heads of the industrialized nations, has proven as craven a tool of the corporate state as George W. Bush. Our democratic system has been transformed into what the political philosopher Sheldon Wolin labels inverted totalitarianism. Inverted totalitarianism, unlike classical totalitarianism, does not revolve around a demagogue or charismatic leader. It finds expression in the anonymity of the corporate state. It purports to cherish democracy, patriotism, a free press, parliamentary systems and constitutions while manipulating and corrupting internal levers to subvert and thwart democratic institutions. Political candidates are elected in popular votes by citizens but are ruled by armies of corporate lobbyists in Washington, Ottawa or other state capitals who author the legislation and get the legislators to pass it. A corporate media controls nearly everything we read, watch or hear and imposes a bland uniformity of opinion. Mass culture, owned and disseminated by corporations, diverts us with trivia, spectacles and celebrity gossip. In classical totalitarian regimes, such as Nazi fascism or Soviet communism, economics was subordinate to politics. “Under inverted totalitarianism the reverse is true,” Wolin writes. “Economics dominates politics – and with that domination comes different forms of ruthlessness.”

Inverted totalitarianism wields total power without resorting to cruder forms of control such as gulags, concentration camps or mass terror. It harnesses science and technology for its dark ends. It enforces ideological uniformity by using mass communication systems to instill profligate consumption as an inner compulsion and to substitute our illusions of ourselves for reality. It does not forcibly suppress dissidents, as long as those dissidents remain ineffectual. And as it diverts us it dismantles manufacturing bases, devastates communities, unleashes waves of human misery and ships jobs to countries where fascists and communists know how to keep workers in line. It does all this while waving the flag and mouthing patriotic slogans. “The United States has become the showcase of how democracy can be managed without appearing to be suppressed,” Wolin writes.

The practice and psychology of advertising, the rule of “market forces” in many arenas other than markets, the continuous technological advances that encourage elaborate fantasies (computer games, virtual avatars, space travel), the saturation by mass media and propaganda of every household and the takeover of the universities have rendered most of us hostages. The rot of imperialism, which is always incompatible with democracy, has seen the military and arms manufacturers monopolize $1 trillion a year in defense-related spending in the United States even as the nation faces economic collapse. Imperialism always militarizes domestic politics. And this militarization, as Wolin notes, combines with the cultural fantasies of hero worship and tales of individual prowess, eternal youthfulness, beauty through surgery, action measured in nanoseconds and a dream-laden culture of ever-expanding control and possibility to sever huge segments of the population from reality. Those who control the images control us. And while we have been entranced by the celluloid shadows on the walls of Plato’s cave, these corporate forces, extolling the benefits of privatization, have effectively dismantled the institutions of social democracy (Social Security, unions, welfare, public health services and public housing) and rolled back the social and political ideals of the New Deal. The proponents of globalization and unregulated capitalism do not waste time analyzing other ideologies. They have an ideology, or rather a plan of action that is defended by an ideology, and slavishly follow it. We on the left have dozens of analyses of competing ideologies without any coherent plan of our own. This has left us floundering while corporate forces ruthlessly dismantle civil society.

We are living through one of civilization’s great seismic reversals. The ideology of globalization, like all “inevitable” utopian visions, is being exposed as a fraud. The power elite, perplexed and confused, clings to the disastrous principles of globalization and its outdated language to mask the looming political and economic vacuum. The absurd idea that the marketplace alone should determine economic and political constructs led industrial nations to sacrifice other areas of human importance – from working conditions, to taxation, to child labor, to hunger, to health and pollution – on the altar of free trade. It left the world’s poor worse off and the United States with the largest deficits – which can never be repaid – in human history. The massive bailouts, stimulus packages, giveaways and short-term debt, along with imperial wars we can no longer afford, will leave the United States struggling to finance nearly $5 trillion in debt this year. This will require Washington to auction off about $96 billion in debt a week. Once China and the oil-rich states walk away from our debt, which one day has to happen, the Federal Reserve will become the buyer of last resort. The Fed has printed perhaps as much as two trillion new dollars in the last two years, and buying this much new debt will see it, in effect, print trillions more. This is when inflation, and most likely hyperinflation, will turn the dollar into junk. And at that point the entire system breaks down.

All traditional standards and beliefs are shattered in a severe economic crisis. The moral order is turned upside down. The honest and industrious are wiped out while the gangsters, profiteers and speculators walk away with millions. The elite will retreat, as Naomi Klein has written in The Shock Doctrine, into gated communities where they will have access to services, food, amenities and security denied to the rest of us. We will begin a period in human history when there will be only masters and serfs. The corporate forces, which will seek to make an alliance with the radical Christian right and other extremists, will use fear, chaos, the rage at the ruling elites and the specter of left-wing dissent and terrorism to impose draconian controls to ruthlessly extinguish opposition movements. And while they do it, they will be waving the American flag, chanting patriotic slogans, promising law and order and clutching the Christian cross. Totalitarianism, George Orwell pointed out, is not so much an age of faith but an age of schizophrenia. “A society becomes totalitarian when its structure becomes flagrantly artificial,” Orwell wrote. “That is when its ruling class has lost its function but succeeds in clinging to power by force or fraud.” Our elites have used fraud. Force is all they have left.

Our mediocre and bankrupt elite is desperately trying to save a system that cannot be saved. More importantly, they are trying to save themselves. All attempts to work within this decayed system and this class of power brokers will prove useless. And resistance must respond to the harsh new reality of a global, capitalist order that will cling to power through ever-mounting forms of brutal and overt repression. Once credit dries up for the average citizen, once massive joblessness creates a permanent and enraged underclass and the cheap manufactured goods that are the opiates of our commodity culture vanish, we will probably evolve into a system that more closely resembles classical totalitarianism. Cruder, more violent forms of repression will have to be employed as the softer mechanisms of control favored by inverted totalitarianism break down.

It is not accidental that the economic crisis will converge with the environmental crisis. In his book The Great Transformation (1944), Karl Polanyi laid out the devastating consequences – the depressions, wars and totalitarianism – that grow out of a so-called self-regulated free market. He grasped that “fascism, like socialism, was rooted in a market society that refused to function.” He warned that a financial system always devolves, without heavy government control, into a Mafia capitalism – and a Mafia political system – which is a good description of our financial and political structure. A self-regulating market, Polanyi wrote, turns human beings and the natural environment into commodities, a situation that ensures the destruction of both society and the natural environment. The free market’s assumption that nature and human beings are objects whose worth is determined by the market allows each to be exploited for profit until exhaustion or collapse. A society that no longer recognizes that nature and human life have a sacred dimension, an intrinsic value beyond monetary value, commits collective suicide. Such societies cannibalize themselves until they die. This is what we are undergoing.

If we build self-contained structures, ones that do as little harm as possible to the environment, we can weather the coming collapse. This task will be accomplished through the existence of small, physical enclaves that have access to sustainable agriculture, are able to sever themselves as much as possible from commercial culture and can be largely self-sufficient. These communities will have to build walls against electronic propaganda and fear that will be pumped out over the airwaves. Canada will probably be a more hospitable place to do this than the United States, given America’s strong undercurrent of violence. But in any country, those who survive will need isolated areas of land as well as distance from urban areas, which will see the food deserts in the inner cities, as well as savage violence, leach out across the urban landscape as produce and goods become prohibitively expensive and state repression becomes harsher and harsher.

The increasingly overt uses of force by the elites to maintain control should not end acts of resistance. Acts of resistance are moral acts. They begin because people of conscience understand the moral imperative to challenge systems of abuse and despotism. They should be carried out not because they are effective but because they are right. Those who begin these acts are always few in number and dismissed by those who hide their cowardice behind their cynicism. But resistance, however marginal, continues to affirm life in a world awash in death. It is the supreme act of faith, the highest form of spirituality and alone makes hope possible. Those who carried out great acts of resistance often sacrificed their security and comfort, often spent time in jail and in some cases were killed. They understood that to live in the fullest sense of the word, to exist as free and independent human beings, even under the darkest night of state repression, meant to defy injustice.

When the dissident Lutheran pastor Dietrich Bonhoeffer was taken from his cell in a Nazi prison to the gallows, his last words were: “This is for me the end, but also the beginning.” Bonhoeffer knew that most of the citizens in his nation were complicit through their silence in a vast enterprise of death. But however hopeless it appeared in the moment, he affirmed what we all must affirm. He did not avoid death. He did not, as a distinct individual, survive. But he understood that his resistance and even his death were acts of love. He fought and died for the sanctity of life. He gave, even to those who did not join him, another narrative, and his defiance ultimately condemned his executioners.

We must continue to resist, but do so now with the discomforting realization that significant change will probably never occur in our lifetime. This makes resistance harder. It shifts resistance from the tangible and the immediate to the amorphous and the indeterminate. But to give up acts of resistance is spiritual and intellectual death. It is to surrender to the dehumanizing ideology of totalitarian capitalism. Acts of resistance keep alive another narrative, sustain our integrity and empower others, who we may never meet, to stand up and carry the flame we pass to them. No act of resistance is useless, whether it is refusing to pay taxes, fighting for a Tobin tax, working to shift the neoclassical economics paradigm, revoking a corporate charter, holding global internet votes or using Twitter to catalyze a chain reaction of refusal against the neoliberal order. But we will have to resist and then find the faith that resistance is worthwhile, for we will not immediately alter the awful configuration of power. And in this long, long war a community to sustain us, emotionally and materially, will be the key to a life of defiance.

The philosopher Theodor Adorno wrote that the exclusive preoccupation with personal concerns and indifference to the suffering of others beyond the self-identified group is what ultimately made fascism and the Holocaust possible: “The inability to identify with others was unquestionably the most important psychological condition for the fact that something like Auschwitz could have occurred in the midst of more or less civilized and innocent people.”

The indifference to the plight of others and the supreme elevation of the self is what the corporate state seeks to instill in us. It uses fear, as well as hedonism, to thwart human compassion. We will have to continue to battle the mechanisms of the dominant culture, if for no other reason than to preserve through small, even tiny acts, our common humanity. We will have to resist the temptation to fold in on ourselves and to ignore the cruelty outside our door. Hope endures in these often imperceptible acts of defiance. This defiance, this capacity to say no, is what the psychopathic forces in control of our power systems seek to eradicate. As long as we are willing to defy these forces we have a chance, if not for ourselves, then at least for those who follow. As long as we defy these forces we remain alive. And for now this is the only victory possible.

Chris Hedges, a Pulitzer Prize-winning reporter for the New York Times, is the author of several books including the best sellers War is a Force That Gives Us Meaning and his latest, Empire of Illusion: The End of Literacy and the Triumph of Spectacle. He is married to the Canadian actress Eunice Wong. They have a son, Konrad, who is also a Canadian.

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